ÉTAPE 10 : Grand Canyon et ville fantôme

Que serait un voyage sur la côte Ouest des États-Unis sans la visite du fameux Grand Canyon ?

Avant d’arriver à ce lieu classé au patrimoine mondial de l’humanité et de l’UNESCO, nous avons traversé des “villes fantômes”. Principalement en Arizona ou en Californie, ces villes désertées sont maintenant une attraction pour les touristes avides d’histoire. Parmi ces lieux quasi désert, certaines villes sont complètements abandonnées tandis que d’autres survivent grâce au tourisme.

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Pour notre part, nous sommes allés à “Calico”, une “ghost city” californienne très cliché, où l’on peut récolter son or (vestige des nombreuses mines de l’époque), se balader entre les anciennes échoppes, les anciennes écoles… À l’abandon au milieu du désert, nous nous sommes retrouvés en pleine scène de Western avec des portes battantes pour rentrer dans les vieux saloons. La seule contrainte pour trouver ces villes fantômes est de les trouver, ne comptez pas sur votre GPS qui sera aussi perdu que vous !

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Nous nous sommes donc ensuite dirigés vers le Grand Canyon constitué de nombreuses gorges creusés par le Colorado. Le Grand Canyon, qui aurait commencé à être creusé il y a 65 millions d’années de cela, accueille aujourd’hui plusieurs de millions de touristes par an. Certes le paysage y est splendide et spectaculaire (la faune y est aussi étrangement dense) cependant le nombre de touristes et l’imaginaire inscrit en nous à propos de ce lieu si connu nous a un peu déçu. Souvent moins populaires, d’autres canyons de la région n’ont rien à envier à leur grand frère. Le Grand Canyon : une étape incontournable dans ce genre de voyage mais qui ne mérite pas de s’y attarder trop longtemps.

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C’en était fini des paysages somptueux de la côte américaine, il était temps pour nous de rentrer en ville dans notre prochaine destination : ÉTAPE 11 : Los Angeles

Il va de soi que nous ne pouvions pas ne pas emprunter la plus que connue route 66 et s’arrêter dans des stations services remplis de motards !

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ÉTAPE 8 : Entre Utah et Arizona

Coincé entre l’Utah et l’Arizona se faufile le Colorado qui se jette ensuite dans le lac Powell. Créé artificiellement par le barrage de Glen Canyon ce lac est aujourd’hui devenu une zone de vacances pour les américains et touristes étrangers. Ce point d’eau qui s’étend sur 300 km reste très attractif de par ses nombreuses activités nautiques mais également de par ses points de vues admirables. On peut alors observer le lac sous ses nombreuses facettes (notamment le très connu Horseshoe bend, photo à la Une).

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Le lac, propice à la baignade, permet un moment de détente presque unique et solitaire. Il vous suffit pour cela de choisir les spots moins touristiques mais qui permettent de se baigner en toute quiétude dans une eau très agréable (du fait de sa stagnation).

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Lorsque vous êtes de passage au Lac Powell, une des nombreuses activités touristiques sera de visiter l’Antelope Canyon. Situé au nord de l’Arizona et dans la réserve de nation Navajo, ce Canyon est divisé en deux gorges : l’Upper Antelope Canyon et le Lower Antelope Canyon. Après avoir opté pour la deuxième option, plus facile d’accès, nous sommes rentrés dans les brèches du Canyon afin de le visiter par le dessous.

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C’est en effet, la particularité de la visite de ce Canyon qui le rend aussi populaire. Peut-être un peu trop à mon goût. Même si l’on s’accordera sur la beauté des images du Canyon, il s’agit en réalité d’une véritable usine à touristes piétinant les uns derrières les autres pour effectuer la visite guidée obligatoire. C’est d’ailleurs ces mêmes touristes qui, à la queue leu leu, essayent d’avoir une photo sans personne (dont je faisais évidemment partie).

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C’est donc avec un sentiment d’un trop de touristes que nous sommes repartis une dernière fois dans l’Utah pour notre prochaine destination : ÉTAPE 9 : Monument Valley