ÉTAPE 9 : Monument Valley

Grand rêveur et amateur de Western ? Monument Valley est le cadre parfait pour vous rappeler des scènes cultes entre indiens et Cowboys.  Projection de paysages grandioses en vue !

Situé dans l’Utah, ce site naturel américain est un des rares appartenant encore aux Navajos. C’est ainsi que les habitants résidant dans cette réserve sont, pour la plupart, des descendants de la très connue tribu indienne. Vivants principalement aujourd’hui du tourisme ils ont longtemps été chassés de leurs terre. Pour vivre du tourisme, les femmes sont à la vente de gri-gri, attrapes rêves ou bracelets porte bonheur. Les hommes, eux, s’approprient les visites du site, les photos à cheval et les visites de leur “hogan” (maisons traditionnelles).

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Monument Valley est un de ces rares endroits à provoquer de l’émotion. Les paysages sont relativement simples, faits de terre de ciel et de roches. Et pourtant, c’est bien une perle rare des États-Unis. Cheveux au vent en 4×4 ou en voiture (les visites ne peuvent pas se faire à pied), les terres des Navajos sont pleines d’histoire et de culture.

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Pour les Navajos, chaque rocher représente un animal, une personne ou une partie de leur histoire.  Ainsi on pourra observer « l’œil qui pleure », « la Botte de cowboy » ou encore « l’Aigle impérial » (il faut cependant chercher certaines représentations qui ne sont pas toujours évidentes).

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Certaines visites proposent aussi de voir les “derrières” des circuits balisés. Une autre découverte très riche avec notre guide Navajo qui nous a montré les peintures de sa tribu datant de centaines d’années, nous a appris quelques pas de la danse traditionnelle, nous a fait découvrir des roches majestueuses avec un temps de relaxation. Le tout dans un cadre idyllique avec des paysages sortis de films, des animaux sauvages reprenant leurs droits et les habitants vivants dans leurs fermes.

Les étoiles pleins les yeux, nous nous sommes ensuite dirigés vers notre prochaine destination : ÉTAPE 10 : Grand Canyon et ville fantôme

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ÉTAPE 8 : Entre Utah et Arizona

Coincé entre l’Utah et l’Arizona se faufile le Colorado qui se jette ensuite dans le lac Powell. Créé artificiellement par le barrage de Glen Canyon ce lac est aujourd’hui devenu une zone de vacances pour les américains et touristes étrangers. Ce point d’eau qui s’étend sur 300 km reste très attractif de par ses nombreuses activités nautiques mais également de par ses points de vues admirables. On peut alors observer le lac sous ses nombreuses facettes (notamment le très connu Horseshoe bend, photo à la Une).

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Le lac, propice à la baignade, permet un moment de détente presque unique et solitaire. Il vous suffit pour cela de choisir les spots moins touristiques mais qui permettent de se baigner en toute quiétude dans une eau très agréable (du fait de sa stagnation).

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Lorsque vous êtes de passage au Lac Powell, une des nombreuses activités touristiques sera de visiter l’Antelope Canyon. Situé au nord de l’Arizona et dans la réserve de nation Navajo, ce Canyon est divisé en deux gorges : l’Upper Antelope Canyon et le Lower Antelope Canyon. Après avoir opté pour la deuxième option, plus facile d’accès, nous sommes rentrés dans les brèches du Canyon afin de le visiter par le dessous.

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C’est en effet, la particularité de la visite de ce Canyon qui le rend aussi populaire. Peut-être un peu trop à mon goût. Même si l’on s’accordera sur la beauté des images du Canyon, il s’agit en réalité d’une véritable usine à touristes piétinant les uns derrières les autres pour effectuer la visite guidée obligatoire. C’est d’ailleurs ces mêmes touristes qui, à la queue leu leu, essayent d’avoir une photo sans personne (dont je faisais évidemment partie).

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C’est donc avec un sentiment d’un trop de touristes que nous sommes repartis une dernière fois dans l’Utah pour notre prochaine destination : ÉTAPE 9 : Monument Valley

Getting into summer: the floral exhibition of Chantilly

Last week, I had some invitations to go into the park of the castle of Chantilly to see the floral exhibition that was taking place. In this rustic atmosphere, walking by the beautiful castle, you enter into the marvelous area of flowers (and its bees). From the peony to the rose you can really find any flower you want! Yes, this is an exhibition of flowers, but you can actually buy them which is the whole purpose of this place.

Because I’m not a big fan of buying flowers, by this sunny day I just decided to take some fresh air and take a walk in this park. Flowers aren’t everything you can find or buy, there is all the stuff you need for your garden like benches, sofas… From the most traditional atmosphere of plants/gardens to the Japanese ones, you’ll find your heart’s desire. This giant flower market is particularly enjoyable, on a lovely afternoon, because of the frame it’s taking place in. You are in the park of the beautiful castle of Chantilly, surrounded by its garden, water, sheep… You can only like this place!

Speaking of the castle, by buying the ticket to go to the floral exhibition you can visit the castle and its stables. Because I’m from this area, I’ve already seen the castle but never talk about it. So, now I think is the right timing. The castle of Chantilly is pretty nice, well maintained but I will not like is far from being the best in France. At some point into the castle you can find rooms looking like the castle of Versailles because of the golden walls. This is the rooms that I preferred, reminding me my history classes. Moreover, the library is impressive as a lover of books this room is nice to see. The rest of the Castle is made of a museum with a lot of paintings that you can admire. I know for facts that there are great paintings exposed, but because I don’t like that much this kind of art I cannot say more. The beauty of the castle, in my opinion, is its outside appearance. I like the fact that the castle is surrounded by water and made with an incredible architecture.

Just beside the castle, its stables are amazing. Chantilly is a city well known for its horse races, and this is why we call it the city of horses. However, the stables are reserved for dressage horses. In these stables, you’ll find the horses (obviously), the museum of the horse and the carousel where horses are performing. This day, we could watch a presentation made by the stables to explain how horses are functioning, the way they treat them and how they train them. Also, they are showing us some tricks but if you want to see a whole performance with music, lights and professionals you can go see the performances that are going on. I’ve actually seen few since I live nearby and wrote a post about one of them: Horse performance in a show!

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At the end of the day, this small package of things to do in the city of Chantilly is taking you back to an old time where can project yourself decades ago. A throw back in history that is available all year long (except for the floral exhibition open few times a year).

 

Useful information:

Paris>Chantilly:  25 minutes by train

Tickets for the floral exhibition+ castle+ stables : 20 euros for 1 adult, 12 euros for children

More info on : http://www.domainedechantilly.com/fr/journees-plantes/

Lighted Tokyo

One of the things that you think about Japan is the modernity of cities, a huge amount of people crossing the streets, light everywhere, being surrounded of game places… And this is not just a cliché!

_DSC4794.jpgOf course, Japan is twofold with its traditional part and its modern part, but the modern part is really different from European countries and what you can see. This is a real cultural shock which is at the same time magical and surprising. Even if you can find these kinds of places in almost every big city of Japan, Tokyo is the queen of lightning.

The two most well-known areas are Shibuya and Shinjuku (there are both really near each others). There,  you are in the middle of crazy colors, lighted signals, game arcades. If you’re not really into games and wasting money what is fun to do is kawaii _DSC4786.jpgphotobooth. Basically, the photo booth is taking a lot of pictures of you in Kawaii style and after you can personalize your pictures by adding effects, draw on it, add stickers… In game arcades, a lot of Japanese people (not only young people) are going there after work or school to relax. However, the environment is not really relaxing for foreigners because of the really loud music, the stressful games…

If you want to escape a little bit from the general ambiance of these streets there are some calm places in buildings such as cafes. If at the same time you want to continue experiencing japanese culture you could go in a cat café. I’ve been to “Calico cat café” and the place was really amazing, lots of beautiful cats, beautiful view on the area of Shibuya…

The modern face of Tokyo is really amazing, you can discover a lot of things there that you could have never imagined and be immersed in the Japanese culture. However, this experience is way more  interesting to do at night than during the day because of the lighting. IMG_1192.jpg