ÉTAPE 9 : Monument Valley

Grand rêveur et amateur de Western ? Monument Valley est le cadre parfait pour vous rappeler des scènes cultes entre indiens et Cowboys.  Projection de paysages grandioses en vue !

Situé dans l’Utah, ce site naturel américain est un des rares appartenant encore aux Navajos. C’est ainsi que les habitants résidant dans cette réserve sont, pour la plupart, des descendants de la très connue tribu indienne. Vivants principalement aujourd’hui du tourisme ils ont longtemps été chassés de leurs terre. Pour vivre du tourisme, les femmes sont à la vente de gri-gri, attrapes rêves ou bracelets porte bonheur. Les hommes, eux, s’approprient les visites du site, les photos à cheval et les visites de leur “hogan” (maisons traditionnelles).

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Monument Valley est un de ces rares endroits à provoquer de l’émotion. Les paysages sont relativement simples, faits de terre de ciel et de roches. Et pourtant, c’est bien une perle rare des États-Unis. Cheveux au vent en 4×4 ou en voiture (les visites ne peuvent pas se faire à pied), les terres des Navajos sont pleines d’histoire et de culture.

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Pour les Navajos, chaque rocher représente un animal, une personne ou une partie de leur histoire.  Ainsi on pourra observer « l’œil qui pleure », « la Botte de cowboy » ou encore « l’Aigle impérial » (il faut cependant chercher certaines représentations qui ne sont pas toujours évidentes).

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Certaines visites proposent aussi de voir les “derrières” des circuits balisés. Une autre découverte très riche avec notre guide Navajo qui nous a montré les peintures de sa tribu datant de centaines d’années, nous a appris quelques pas de la danse traditionnelle, nous a fait découvrir des roches majestueuses avec un temps de relaxation. Le tout dans un cadre idyllique avec des paysages sortis de films, des animaux sauvages reprenant leurs droits et les habitants vivants dans leurs fermes.

Les étoiles pleins les yeux, nous nous sommes ensuite dirigés vers notre prochaine destination : ÉTAPE 10 : Grand Canyon et ville fantôme

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ÉTAPE 8 : Entre Utah et Arizona

Coincé entre l’Utah et l’Arizona se faufile le Colorado qui se jette ensuite dans le lac Powell. Créé artificiellement par le barrage de Glen Canyon ce lac est aujourd’hui devenu une zone de vacances pour les américains et touristes étrangers. Ce point d’eau qui s’étend sur 300 km reste très attractif de par ses nombreuses activités nautiques mais également de par ses points de vues admirables. On peut alors observer le lac sous ses nombreuses facettes (notamment le très connu Horseshoe bend, photo à la Une).

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Le lac, propice à la baignade, permet un moment de détente presque unique et solitaire. Il vous suffit pour cela de choisir les spots moins touristiques mais qui permettent de se baigner en toute quiétude dans une eau très agréable (du fait de sa stagnation).

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Lorsque vous êtes de passage au Lac Powell, une des nombreuses activités touristiques sera de visiter l’Antelope Canyon. Situé au nord de l’Arizona et dans la réserve de nation Navajo, ce Canyon est divisé en deux gorges : l’Upper Antelope Canyon et le Lower Antelope Canyon. Après avoir opté pour la deuxième option, plus facile d’accès, nous sommes rentrés dans les brèches du Canyon afin de le visiter par le dessous.

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C’est en effet, la particularité de la visite de ce Canyon qui le rend aussi populaire. Peut-être un peu trop à mon goût. Même si l’on s’accordera sur la beauté des images du Canyon, il s’agit en réalité d’une véritable usine à touristes piétinant les uns derrières les autres pour effectuer la visite guidée obligatoire. C’est d’ailleurs ces mêmes touristes qui, à la queue leu leu, essayent d’avoir une photo sans personne (dont je faisais évidemment partie).

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C’est donc avec un sentiment d’un trop de touristes que nous sommes repartis une dernière fois dans l’Utah pour notre prochaine destination : ÉTAPE 9 : Monument Valley

ÉTAPE 7 : Encore plus de canyons

Vous pensiez que nous en avions fini avec la beauté des canyons du grand Ouest américain ? C’était sans compter sur le “Red Canyon” et le “Bryce Canyon” en Utah.

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Très proche du Bryce canyon, le Red Canyon regorge de nombreuses beautés que nous ne voulions pas manquer. Situé sur une réserve indienne, l’affluence des touristes est également moins importante que sur le site de son grand frère : le Bryce Canyon. Une alternative donc plus qu’intéressante avec des paysages somptueux. Au milieu des roches couleurs ocres, nous avons eu la chance de se balader à cheval sur ces quelques kilomètres. Un moment hors du temps, aux premières lueurs du soleil, nous faisant sentir comme de “vrais indiens”.

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C’était sans compter le fait que le cheval de ma mère ne faisait que manger l’herbe alentour et le cheval de mon père ne pensait qu’à avancer plus vite que le groupe !

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Entre cette visite des deux Canyons nous avons fait une pause dans un camping en pleine nature. Le moment parfait pour un barbecue au coucher du soleil avant une nuit orageuse.

 

Connu pour ces cheminées de fée rougeâtres, le Bryce Canyon offre de nombreuses possibilités de randonnées. Sur plus de 145 km2 s’étend des roches aux formes coniques âgées de dizaine de milliers d’années.

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C’est ainsi que nous sommes partis arpenter les roches rougeâtres de ce parc national à travers un circuit considéré comme facile (Navajo Loop). Plusieurs kilomètres derrière nous et plusieurs écureuils pris en photo plus tard, nous avions une assez bonne vision de ce magnifique Canyon (qui restera pendant tout le séjour mon préféré).

 

 

Nous avons ensuite repris la voiture pour aller aux différents “see point” qui sont le Sunset Point, le Sunrise Point, le Rainbow Point, le Bryce Point et le Farview Point. Ces points de vues offrent des angles différents du parc.

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La visite de ces deux Canyons dans le bel état qu’est l’Utah nous mènera à notre prochaine destination : ÉTAPE 8 : Entre Utah et Arizona 

ÉTAPE 6 : Vallée du feu & Parc de Zion

En remontant du Nord de Las Vegas vers les parcs nationaux rocheux, la route offre un véritable panorama de feu ( d’où le nom de Valley of fire).

Le paysage auparavant complètement désertique laisse maintenant place à des montagnes de roches. De la roche à perte de vue, partout …  mais ce n’est certainement pas n’importe quelle roche ! Une roche de plus de 150 millions d’années d’érosion qui a laissé des formes et couleurs inédites.

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Du rouge au violet en passant par l’ocre et le bleu, le résultat est spectaculaire. Le nom de cette partie du parc parle de lui même : The Rainbow vista (point de vue arc-en-ciel). Des montagnes multicolores en veux-tu, en voilà !

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La vallée du feu regorge de bien d’autres richesses puisqu’un peu plus loin se trouve le Silica Dome où les couleurs se ternissent mais n’en sont pas moins belles. Un dégradé de beige/marron sur fond de ciel bleu digne des plus beaux tableaux que peut nous offrir la nature.

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Alors que vous pensiez rester dans les paysages désertiques et rocheux du Névada la végétation reprends ses droits quelques kilomètres plus loin dans l’Utah avec le Zion Park. Un parc de 593 km² célèbre pour ses profonds canyons creusés par la rivière Virgin. Une faune et flore très largement développée au milieu de pierres vielles de plusieurs dizaines de millions d’années dans ce parc trop rapidement visité (faute d’avalanches de pierre du les petites routes de montagnes)…

Cette traversée du Nevada et arrivée dans l’Utah nous on amené à notre prochaine étape : ÉTAPE 7 : Encore plus de canyons 

 

STOP 2: Yosemite

After visiting the beautiful city of San Francisco (go check: STOP 1: San Francisco ) and did about 300km of driving, my family and I arrived in the National Park of Yosemite. We spent two amazing days there, full of nature and gorgeous landscape.

We choose to stay outside of the Yosemite park in a small hotel, but you can definitely camp in defined areas inside the National Park (be aware of bears though). We also visited the park during two days but because it’s huge you can definitely spend a lot more time there. The other important (and practical) point about Yosemite is that you should have a car to travel around it. When you are inside the Valley it’s better to use the shuttle bus, but outside of the valley, you can’t move without a car.

The thing that I was surprised about Yosemite was the changing landscape and vegetation depending on different locations. You can go from waterfall and lakes to rocky and dry area. It’s absolutely stunning! The first vista point we stopped to see was the famous “tunnel view”  (if you enter by the South entrance). It was the first impression we had on Yosemite after seeing a lof of pins. You can see the top of the valley of Yosemite. It can’t be described. You have huge mountains all around you and the valley at the bottom. A great entrance into this beautiful park.

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FullSizeRender.jpgOur next stop was the Yosemite’s valley where we spent the day. From the valley there is a lot of hiking and trail starts to see more beautiful places. As mentioned before you can go to one point to another through the shuttle bus. We did some small and easy trails that the staff proposed us. It was really pleasant and good to be in the nature. We saw two waterfalls (which were almost dried because it was the summer) but still good. The place wasn’t crowded so you can really enjoy your time.
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The most beautiful part in my opinion was the valley view. There was a great stretch of grass, mountains all around it and beautiful lakes crossing it. A real magic place! We picnicked there and it was the ideal spot.

To end our day, after visiting other spot like the mirror lake, we decided to go see the sunset at the Glacier point. The view was again really beautiful but the sunset wasn’t amazing. This is what’s happening with nature, we can’t control it!

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For our last day in Yosemite we mooved from the valley to see another face of Yosemite. We stopped a lot on our road to see several vista points but two of them were really beautiful. The first one was the Olmsted Point. This place was out of the wolrd. After walking for about 10 minutes you are the master of the world, on the top of it. Seeing a rocky Yosemite, an endless Yosemite.

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The other point we loved was the Tenaya lake. To be honest I think it’s one of the most beautiful water I never saw in my life. The mountain and trees around it made the lake even more beautiful. Even if the water is amazing is extremely freezing (even in summer) so if you want to swimm in: be brave!

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After seing these different spots and others (such as the meadows) around Yosemite we drove until our next destination: STOP 3: Lakes discovered along the road trip

Don’t hesitate to follow, share, like, comment  to know what’s going to be the next step of our road trip!

The remote wilderness of Pohang

Pohang is not a very big city in Korea but is really spread. It means that outside of the city center there are some places, for most of them, not well known, but which worth a short visit.

Some of my friends and I decided to go out of the city center to discover deeply Pohang by visiting the Bogyeoungsa temple and its waterfalls. To do so, we caught the bus n°510 which we also called the ghost bus because the bus stop is not written anywhere and nobody knew about it. Anyway ! After catching the ghost bus and had a 2 hours ride we finally arrived at the Bogyeoungsa temple. The place in itself doesn’t seem that it’s in Pohang and because it’s far away from the city it seems that you discovered a totally different place.

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Between the bus stop and the temple, we crossed a street full of restaurants and small shops. For some of the restaurants, old ladies are making some dough in front of people. This dough is then used in the meals served by restaurants to make some noodles or ravioli.

The temple itself is interesting and I was surprised by its beauty. I wasn’t expected that much in an area like this one. The gates of the temple are surrounded by trees which is really enjoyable. The temple is full of color and is typically Korean. Moreover, because of the location, the temple is not crowded and you can really enjoy it.

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The temple is divided into different areas. First, there is the main one where people go and pray. Around it, colorful lanterns are hanging in the sky. Behind the main temple, there are some small houses with different Buddhas inside .

The particularity of the place is that the Buddhas all have a mustache… I still don’t know why but it’s kind of funny. Moreover, behind these small houses, we found lots of miniature buddhas, really cute.

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After spending some time in the temple we decided to go to the waterfalls which are in the same area. The way to go there is at first really easy because the road is tarred. Then you’ll begin to walk on small rocks, cross bridges and climbed the mountain little by little.

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While you are walking, on your left side there is the river which is really pretty and everyone is doing some breaks near it. Some people even brought some food and picnicked there. After 1,5 hour of walking, we finally arrived at one of the waterfalls . Yes, I say one of the waterfalls because there is 12 of them on this road. The most impressive one is of course the last one. However, I haven’t been there because my friends and I were not prepared for a 5 hours hike. We decided to stop at the one that you can see on the bottom picture (waterfall n°3) which was still really beautiful .

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At the end of the day, the trip was really worth it, discovering another face of Pohang was really interesting and full of fresh air.

A peaceful place in Marrakesh

20151027_100631.jpgLast October I went to Marrakesh with my sister and my mother. I found the city really interesting (cf blogpost: things to do in Marrakesh) but also really stressful. I am spending a lot of time in Paris and people say this is a stressful city…Marrakesh is 9 times worse! But when you are  going a little bit outside of the city center you can find some peace and it’s really enjoyable.

The Majorelle garden was created during the 20s by the french painter Majorelle. He came into Marrakesh in 1919 and fall in love with the city. He found in Marrocco a source of inspiration as he never knew before.

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In 1924, the painter decided to create this garden with a multitude of rare seems and draw the fountains. A color is really important in its garden which you can find everywhere “the blue Majorelle”. After a long time after his death, Yves Saint Laurent and Pierre Bergé bought the garden and helped to re built it as it was before.

 

IMG_0346.jpgThis garden is amazing! Even if it’s touristic if you are going early enough in the morning you should appreciate its beauty. The blue on the monuments is giving to the garden a special atmosphere. A lot of different species of cactus are represented. Some are with weird shapes other are bigger than a house!

Inside it, you can find the Berber museum which is  interesting and allow us to understand better the Morrocan culture. You can see national dresses, jewels, objects and this is not boring!!! Indeed, I did a lot of museum with old objects and it was really tedious. There the scenography was beautiful and highlights the exposition.

To sum up: a little place of peace into Marrakesh which help you to take a new breath and go back in the city!