Quelques jours à Budapest

Capitale hongroise, Budapest est une richesse architecturale et culturelle de l’Europe de l’Est. Un long weekend pour la visiter est nécessaire afin de découvrir les différentes merveilles des deux côtés du Danube.

1.

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Une fois les rues du centre-ville (côté sud du Danube) arpentées, vous aurez découvert les beaux batiments colorés et leur architecture mélangeant styles baroque, art-nouveau et néoclassique. C’est dans ce même centre que vous pourrez visiter la Basilique Saint-Étienne de Pest et avoir une vue panoramique sur une partie de la ville.

2.

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En redescendant du centre-ville vers le parc Városliget afin de vous balader autour du château de Vajdahunyad vous passerai par la place des héros (Hősök tere). Maintenant classée au patrimoine mondial de l’Unesco cette place a été construite pour célébrer les mille ans d’installation des Magyars dans la plaine de Hongrie.

3.

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Le long du Danube vous visiterez évidemment le parlement Hongrois, symbole architectural de la ville de style néogothique. Vous penserez bien à réserver plusieurs semaines en avance afin d’avoir vos tickets. Depuis 1902,  ce parlement est le siège de l’Assemblée nationale de Hongrie.

4.

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Toujours le long du Danube de nombreuses traversées du fleuve ont lieu pour quelques euros en bateau. Afin d’avoir une vue imprenable des monuments de la ville par l’eau il est préférable d’y aller au coucher du soleil pour que ces monuments soient éclairés.

5.

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Vous pouvez ensuite sortir le soir toujours le long du Danube et avoir une vue spectaculaire sur le très connu pont Széchenyi lánchíd tout en sirotant un verre dans les nombreux bars bordant les berges du fleuve.

6.

Pour une journée plus relaxante vous irez au parc de la petite île nichée au cœur du Danube : Margit-sziget. Là-bas vous pourrez alors vous baigner dans des termes locales (moins chères et touristiques que celles proposées en centre-ville).

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Si vous voulez prendre un peu plus de hauteur sur la ville, rejoignez les sièges téléphériques de Zugligeti Libegő pour quelques euros.

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Il ne faut évidemment pas manquer le palais de Budavár ou palais du château de Buda. Maintenant classé au patrimoine mondial de l’UNESCO ce château étais l’ancien palais royal et château historique de Hongrie.

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Toujours sur le même site que le château et la même colline de Buda se trouve le Bastion des pêcheurs. Forteresse du XIXème siècle avec 7 forteresses elle offre une belle promenade le long du château.

De là vous aurez une fantastique vue sur le parlement :

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Pour clôturer votre séjour rien de mieux que de tenter un des nombreux bars de la ville (souvent à ciel ouvert pendant l’été). Ne pas manquer le fröccsterasz & le Morrison’s 2.

11. Bonus : Quelques spécialités culinaires du pays : Le Goulash (sous toutes ses formes), la soupe de fraise froide en entrée, la glace de graine de pavot et le Langos (sorte de beignet avec de la sour cream et du fromage, délicieux!)

 

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ÉTAPE 11 : Los Angeles

Faire la côte Ouest des États-Unis sans faire une halte à Los Angeles ? Il n’en était pas question ! La deuxième plus grande ville des États-Unis après New York est pleine de richesses et de surprises qu’il fallait absolument découvrir.

Passer à Los Angeles c’est comme entrer dans les films et séries d’Hollywood. On entre dans un décor que l’on connait déjà sans jamais y avoir mis les pieds.

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On marche littéralement sur nos acteurs et actrices préférés sur Hollywood Boulevard avant de découvrir l’envers du décours à Universal Studios. Ce parc d’attraction aux nombreuses activités vous fait entrer dans le décor de Spider Man, des dents de la mer ou encore de King Kong. On y découvre les astuces des réalisateurs, les effets spéciaux de façon ludique et amusante dans un petit train.

 

À Los Angeles, les personnages ne s’arrêtent pas à ceux des films…  C’est dans les rues que vous trouverait aussi des personnages à fort caractères. C’est ainsi que vous pouvez voir Jésus à Santa Monica ou Spider Man et Minnie sur Hollywood boulevard !

 

Cependant si vous voulez avoir la chance d’observer une vraie star rendez-vous à Beverly Hills et les quartiers chics de la ville (Rodeo Drive, Bel air…). Vous aurez cependant plus de chance de croiser la nounou, le coach sportif ou le dog sitter que la star elle même !

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Votre quête vers Hollywood ne s’arrête pas là ! Allez maintenant observer les fameuses lettres d’Hollywood depuis l’observatoire de Griffith. Un moment unique à faire de préférence au coucher du soleil pour ensuite observer la vue panoramique de Los Angeles de nuit. Un spectacle d’une des plus beaux films.

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Los Angeles c’est aussi l’art, l’esprit cool, la “L.A vibes” comme les habitants l’appelle. Un des endroits les plus représentatif est Venice beach. Entre fumeur de marijuana, skateur et surfeur, cette rue près de la plage est un vrai melting pot de chill.

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En continuant le long de Venice beach vous arriverez au quartier de Santa Monica symbolisant la fin de la route 66.

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Los Angeles c’est se plonger dans l'”Amercian dream” comme l’on imagine à travers les nombreuses séries et films de la côte. Los Angeles c’est venir rêver …

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ÉTAPE 9 : Monument Valley

Grand rêveur et amateur de Western ? Monument Valley est le cadre parfait pour vous rappeler des scènes cultes entre indiens et Cowboys.  Projection de paysages grandioses en vue !

Situé dans l’Utah, ce site naturel américain est un des rares appartenant encore aux Navajos. C’est ainsi que les habitants résidant dans cette réserve sont, pour la plupart, des descendants de la très connue tribu indienne. Vivants principalement aujourd’hui du tourisme ils ont longtemps été chassés de leurs terre. Pour vivre du tourisme, les femmes sont à la vente de gri-gri, attrapes rêves ou bracelets porte bonheur. Les hommes, eux, s’approprient les visites du site, les photos à cheval et les visites de leur “hogan” (maisons traditionnelles).

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Monument Valley est un de ces rares endroits à provoquer de l’émotion. Les paysages sont relativement simples, faits de terre de ciel et de roches. Et pourtant, c’est bien une perle rare des États-Unis. Cheveux au vent en 4×4 ou en voiture (les visites ne peuvent pas se faire à pied), les terres des Navajos sont pleines d’histoire et de culture.

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Pour les Navajos, chaque rocher représente un animal, une personne ou une partie de leur histoire.  Ainsi on pourra observer « l’œil qui pleure », « la Botte de cowboy » ou encore « l’Aigle impérial » (il faut cependant chercher certaines représentations qui ne sont pas toujours évidentes).

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Certaines visites proposent aussi de voir les “derrières” des circuits balisés. Une autre découverte très riche avec notre guide Navajo qui nous a montré les peintures de sa tribu datant de centaines d’années, nous a appris quelques pas de la danse traditionnelle, nous a fait découvrir des roches majestueuses avec un temps de relaxation. Le tout dans un cadre idyllique avec des paysages sortis de films, des animaux sauvages reprenant leurs droits et les habitants vivants dans leurs fermes.

Les étoiles pleins les yeux, nous nous sommes ensuite dirigés vers notre prochaine destination : ÉTAPE 10 : Grand Canyon et ville fantôme

ÉTAPE 8 : Entre Utah et Arizona

Coincé entre l’Utah et l’Arizona se faufile le Colorado qui se jette ensuite dans le lac Powell. Créé artificiellement par le barrage de Glen Canyon ce lac est aujourd’hui devenu une zone de vacances pour les américains et touristes étrangers. Ce point d’eau qui s’étend sur 300 km reste très attractif de par ses nombreuses activités nautiques mais également de par ses points de vues admirables. On peut alors observer le lac sous ses nombreuses facettes (notamment le très connu Horseshoe bend, photo à la Une).

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Le lac, propice à la baignade, permet un moment de détente presque unique et solitaire. Il vous suffit pour cela de choisir les spots moins touristiques mais qui permettent de se baigner en toute quiétude dans une eau très agréable (du fait de sa stagnation).

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Lorsque vous êtes de passage au Lac Powell, une des nombreuses activités touristiques sera de visiter l’Antelope Canyon. Situé au nord de l’Arizona et dans la réserve de nation Navajo, ce Canyon est divisé en deux gorges : l’Upper Antelope Canyon et le Lower Antelope Canyon. Après avoir opté pour la deuxième option, plus facile d’accès, nous sommes rentrés dans les brèches du Canyon afin de le visiter par le dessous.

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C’est en effet, la particularité de la visite de ce Canyon qui le rend aussi populaire. Peut-être un peu trop à mon goût. Même si l’on s’accordera sur la beauté des images du Canyon, il s’agit en réalité d’une véritable usine à touristes piétinant les uns derrières les autres pour effectuer la visite guidée obligatoire. C’est d’ailleurs ces mêmes touristes qui, à la queue leu leu, essayent d’avoir une photo sans personne (dont je faisais évidemment partie).

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C’est donc avec un sentiment d’un trop de touristes que nous sommes repartis une dernière fois dans l’Utah pour notre prochaine destination : ÉTAPE 9 : Monument Valley

ÉTAPE 7 : Encore plus de canyons

Vous pensiez que nous en avions fini avec la beauté des canyons du grand Ouest américain ? C’était sans compter sur le “Red Canyon” et le “Bryce Canyon” en Utah.

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Très proche du Bryce canyon, le Red Canyon regorge de nombreuses beautés que nous ne voulions pas manquer. Situé sur une réserve indienne, l’affluence des touristes est également moins importante que sur le site de son grand frère : le Bryce Canyon. Une alternative donc plus qu’intéressante avec des paysages somptueux. Au milieu des roches couleurs ocres, nous avons eu la chance de se balader à cheval sur ces quelques kilomètres. Un moment hors du temps, aux premières lueurs du soleil, nous faisant sentir comme de “vrais indiens”.

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C’était sans compter le fait que le cheval de ma mère ne faisait que manger l’herbe alentour et le cheval de mon père ne pensait qu’à avancer plus vite que le groupe !

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Entre cette visite des deux Canyons nous avons fait une pause dans un camping en pleine nature. Le moment parfait pour un barbecue au coucher du soleil avant une nuit orageuse.

 

Connu pour ces cheminées de fée rougeâtres, le Bryce Canyon offre de nombreuses possibilités de randonnées. Sur plus de 145 km2 s’étend des roches aux formes coniques âgées de dizaine de milliers d’années.

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C’est ainsi que nous sommes partis arpenter les roches rougeâtres de ce parc national à travers un circuit considéré comme facile (Navajo Loop). Plusieurs kilomètres derrière nous et plusieurs écureuils pris en photo plus tard, nous avions une assez bonne vision de ce magnifique Canyon (qui restera pendant tout le séjour mon préféré).

 

 

Nous avons ensuite repris la voiture pour aller aux différents “see point” qui sont le Sunset Point, le Sunrise Point, le Rainbow Point, le Bryce Point et le Farview Point. Ces points de vues offrent des angles différents du parc.

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La visite de ces deux Canyons dans le bel état qu’est l’Utah nous mènera à notre prochaine destination : ÉTAPE 8 : Entre Utah et Arizona 

Getting into summer: the floral exhibition of Chantilly

Last week, I had some invitations to go into the park of the castle of Chantilly to see the floral exhibition that was taking place. In this rustic atmosphere, walking by the beautiful castle, you enter into the marvelous area of flowers (and its bees). From the peony to the rose you can really find any flower you want! Yes, this is an exhibition of flowers, but you can actually buy them which is the whole purpose of this place.

Because I’m not a big fan of buying flowers, by this sunny day I just decided to take some fresh air and take a walk in this park. Flowers aren’t everything you can find or buy, there is all the stuff you need for your garden like benches, sofas… From the most traditional atmosphere of plants/gardens to the Japanese ones, you’ll find your heart’s desire. This giant flower market is particularly enjoyable, on a lovely afternoon, because of the frame it’s taking place in. You are in the park of the beautiful castle of Chantilly, surrounded by its garden, water, sheep… You can only like this place!

Speaking of the castle, by buying the ticket to go to the floral exhibition you can visit the castle and its stables. Because I’m from this area, I’ve already seen the castle but never talk about it. So, now I think is the right timing. The castle of Chantilly is pretty nice, well maintained but I will not like is far from being the best in France. At some point into the castle you can find rooms looking like the castle of Versailles because of the golden walls. This is the rooms that I preferred, reminding me my history classes. Moreover, the library is impressive as a lover of books this room is nice to see. The rest of the Castle is made of a museum with a lot of paintings that you can admire. I know for facts that there are great paintings exposed, but because I don’t like that much this kind of art I cannot say more. The beauty of the castle, in my opinion, is its outside appearance. I like the fact that the castle is surrounded by water and made with an incredible architecture.

Just beside the castle, its stables are amazing. Chantilly is a city well known for its horse races, and this is why we call it the city of horses. However, the stables are reserved for dressage horses. In these stables, you’ll find the horses (obviously), the museum of the horse and the carousel where horses are performing. This day, we could watch a presentation made by the stables to explain how horses are functioning, the way they treat them and how they train them. Also, they are showing us some tricks but if you want to see a whole performance with music, lights and professionals you can go see the performances that are going on. I’ve actually seen few since I live nearby and wrote a post about one of them: Horse performance in a show!

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At the end of the day, this small package of things to do in the city of Chantilly is taking you back to an old time where can project yourself decades ago. A throw back in history that is available all year long (except for the floral exhibition open few times a year).

 

Useful information:

Paris>Chantilly:  25 minutes by train

Tickets for the floral exhibition+ castle+ stables : 20 euros for 1 adult, 12 euros for children

More info on : http://www.domainedechantilly.com/fr/journees-plantes/

STOP 3: Lakes discovered along the road trip

So here I am again, talking about my little adventures around my road trip in the US. So, yes I have to agree I have been gone for a while now. Indeed, I couldn’t write anything about my travels or even the things that I discovered in my own country because of my studies. I had to focus on my work to thus come back even stronger on this blog. This is why now I want to come back to my “serie” that I started few months ago to talk about this famous road trip on the West coast of the US that my family and I did.

Enough talking about my life! Let’s move on. So, after my Stop 2 at Yosemite  we took the road to another destination (that you’ll find out soon). After seeing the greenery of the park of Yosemite, lakes began to appear at the borders of the road. This is why we stopped to admire the first one called Mono Lake. The particularity of this lake is that it’s super salty and this is why within the years, the size of the lake is decreasing a lot (and also because of the pumping from the city of Los Angeles). Because of its high rate of salt, the ecosystem around this lake is really dense. There are a lot of species of fishes and also a lot of different birds. Even if the water looks amazing you don’t really want to go swim in it because of the alkali flies (which are little flies) and algae. The particularity of this lake is its calcareous concretions made up all around the lake. You can also take a walk around this weird lake. I would say that this lake is not a must to see, but if you’re traveling nearby it’s a great spot to stop by.

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The second lake we saw was the Mammoth lake. Mammoth lake is more like an area where you can ski in the winter and in the summer chill around the multiples lakes. This is the kind of place you go on summer to camp, fish and spend relaxing holidays. We just spent one night at this place, so we only saw few lakes and didn’t explore that much. Even if the experience was short, it was worthy and this is the kind of place you want to go to recharge.

 

After these few stops of lakes we ended up to our next destination: STEP 4: DEATH VALLEY